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环境是什幺?─ 联合国环境规划署《全球环境展望4》提供的概念

环境是什幺?─ 联合国环境规划署《全球环境展望4》提供的概念框架

全球性的问题深深影响我们的日常生活,石油价格的起伏,金融风暴的席捲都是具体的例子。环境变迁的挑战(全球暖化,生物多样性丧失,水资源的冲突等)也是需要国际间的合作,才有有效的面对。1983 年,联合国为了关注重要的环境和发展的挑战,决议成立相关的委员会,由公共卫生专家且担任过挪威首任女首相的布伦特兰(Gro Harlem Brundtland)出任主席来召集组成布伦特兰委员会(The Brundtland Commission)。1987年,此委员会发表了第一份的开创性报告—《我们共同的未来》(Our Common Future)。20年后的2007年,联合国环境规划署动员全世界大约400 名科学家和决策人员,50 多个全球环境展望合作中心及其他伙伴研究所共同参与编写,出版了第四份全球环境展望研究报告——《全球环境展望4》(GEO4)。

环境问题牵涉到的因素极为複杂多元,我们要如何耙梳其中的脉络?如何使用适当的分析工具?为此,《全球环境展望4》提供了一个基本的概念框架(图1),帮助我们釐清複杂的脉络。这份评估报告使用了“驱动力(drivers)—压力(pressures)—状态(state-and-trends)—影响(impacts)—反应(responses)”(DPSIR)框架来分析过去20 年里(1987-2007)环境变化之间的相互影响。这五个重要概念,帮助我们理解自然环境与人类活动之间密不可分的互动关係。

驱动力 (drivers)
驱动力指的是间接的潜在动力或驱动力量。它们是建构社会的基本过程,它们推展人类活动而对环境造成直接冲击。重要驱动力包括:人口、消费和生产模式、科学和技术变革、经济需求、市场和贸易、分配模式、制度和政治框架及价值体系。每一种驱动力的特徵和重要性随着区域不同而有很大的差别。例如,以人口驱动力而言,多数发展中国家仍然面临人口增长问题,而发达国家则面对人口增长停滞和老龄化问题。此外,人类对资源的需求也对环境有深远的冲击。

压力 (pressures)
重要的压力包括:物质的排放(例如污染物或废弃物),外部输入(如化肥、化学物和灌溉),土地利用,资源开採,生物体的变异和迁移。压力的来源可能是人类干预而引起了预期中的环境变化(如土地利用),或者也可能是人类其他活动的故意或无意的副产品(如污染)。儘管在不同区域,每种压力的特徵和重要性各不相同,但是导致环境变化通常是多种压力共同作用的结果。例如,气候变化是温室气体排放、森林砍伐和土地利用等活动的结果。此外,不同区域能够产生和转移环境压力到其他社会的潜力也不一样。贫穷国家的影响範围主要是当地环境,但是生产、消耗和贸易水準高的富裕国家产生的跨界甚至全球性的环境压力就要大得多了。

现状与趋势 (state-and-trend)
状态和发展趋势关注的主题,通常就是环境变化。环境变化可以是自然的、人为的或两者兼有。自然过程的例子包括太阳辐射、极端自然事件、污染和侵蚀。人为的环境变化包括气候变化、荒漠化和土地退化、生物多样性丧失、空气和水污染。重要的是,不同类型的自然或人为环境变化之间是互动的。一种变化的出现,例如气候变化,就一定会顺带引起生态变化,从而导致荒漠化和/ 或生物多样性的丧失。此外,不同类型的环境变化能相互加强或中和抵消。例如,欧洲气候变化引起的气温上升,部分被气候变化引起的洋流变化抵消了。环境变化之所以难以预测,是因为构成环境系统里面的物理、化学和生物子系统的本身就很複杂,再加上环境变化背后的压力来源可能是多重而非单一的。由于不同的气候和生态状况,环境现状以及针对变化的复原能力在不同区域和地区内也大不相同。

影响 (impacts)
环境直接或间接地受社会和经济的影响,但是环境一旦起了变化之后又回头冲击人类福祉和促成人类应对环境变化(负面的或正面的)的能力的改变。这些影响,不论是施加于人类福祉、社会和经济部门或环境服务(environmental services)的领域,都与驱动力的特徵密切相关。因此,这些影响在发展中地区和发达地区的差异性很大。

反应 (responses)
反应关注的是人类和环境脆弱性(vulnerability)问题,并希望提供机会和方法来降低人类脆弱性和加强人类福祉。反应可以在不同层级进行,例如国家层面的环境法律和制度、区域和全球层面的多边环境协议和制度(multilateral environmental agreements and institutions)。减轻(mitigate)和/ 或适应(adapt)环境变化的能力在各区域之间和区域内部是不同的。因此,能力建设(capacity building)应该是反应的首要任务和核心内容。

环境是什幺?─ 联合国环境规划署《全球环境展望4》提供的概念

图1 《全球环境展望4》概念框架示意图。 可以看出以5个动态区块 (驱动力—压力—状态—影响—反应)为核心的(DPSIR)框架。此外,也标示出不同空间範围(全球,区域,地方)的重要性。 (图片来源:《全球环境展望4》p. xx.)

参考资料:
1. United Nations Environment Programme 2007: Global Environment Outlook – environment for development (GEO-4). (中文版:联合国环境规划署2007:《全球环境展望4 ——旨在发展的环境》)(http://www.unep.org/geo/GEO4/report/GEO-4_Report_Full_CH.pdf)
2. Report of the World Commission on Environment and Development: Our Common Future . (http://www.un-documents.net/wced-ocf.htm)
3. Wikipedia: Brundtland Commission (http://en.wikipedia.org/wiki/Brundtland_Commission)

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